ADEPTUS CUSTODES

[Codex Imperialis] :

Les prétoriens de l'Empereur ou custodiens, sont les gardes du palais de l'Empereur et leur devoir est de le protéger. Ce dernier couvrant une bonne partie de la planète, les custodiens agissent comme une armée de défense.

Seul un corps d'élite interne de 300 hommes, appelés les Compagnons, fait office de garde personnelle de l'Empereur. Ce sont les seuls de la galaxie à pouvoir contempler le trône d'or et l'Empereur dans son champs de stase. Ils ont fait vœux de silence et aucun d'eux ne parlera de ce qu'ils ont vu après leur service. Ces hommes connaissent par cœur le labyrinthe de couloirs du Palais Impérial et sont dévoués corps et âme à l'Empereur.

Leur chef est le Capitaine Général de l'Adeptus Custodes. C'est un des Hauts Seigneurs de la Terra.

[Rogue Trader] :

[...] Leurs uniformes sont traditionnels, mais efficaces, des culottes et des bottes de cuir avec un long manteau noir sur leurs torses nus. Leurs casques sont d'anciens ouvrages d'art, hermétiques et hauts. Ils leur donnent une apparence impersonnelle et menaçante autant qu'il leur sert de batterie pour leur équipement protecteur et de communicateur. L'arme portée par ces gardes ressemblent beaucoup à une lance ou à une lance-fusil, mais sont en fait des fusils laser construit pour ressembler aux gardiens-lanciers traditionnels et symboliques qui sont depuis longtemps associés à l'Adeptus Custodes et qui apparaissent sur leurs bannières, badges et autres insignes. Les gardes eux-mêmes ne quittent jamais Terra, et même n'abandonnent que rarement le Palais Impérial où leur devoir les appelle - leur place est aux cotés de l'Empereur.

Commentaires :

Le Capitaine Général de l'Adeptus Custodes est généralement assez discret dans les affaires impériales. Cependant, dans les plus grandes crises que traversa l'Imperium, il était souvent le seul véritable représentant de la volonté impériale (comme pendant l'Age de l'Apostasie par exemple).

Le Rogue Trader donne aussi profil de base d'un Custodien :

Profil

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Int
Cl
WP

Adeptus Custodes

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Du fluff récent (Horus-Heresy - 2004) affirme affirme que les Custodiens sont génétiquement modifiés :

"Les Space Marines ne furent pas les seuls guerriers d'exception crées par la recherche : les premiers hommes génétiquement et psychologiquement modifié furent rassemblés dans l'escorte personnelle de l'Empereur, la Garde Custodienne, dont le rôle est d'assurer sa sécurité à tout moment.

Plus fort encore qu'un Space Marine, le Garde Custodien est un combattant redoutable et sa dévotion à l'Empereur est infaillible. Un détachement entier de ces protecteurs loyaux l'accompagne d'ailleurs partout où il va, même lorsqu'il se retire dans ses quartiers privés.

En ces temps de traîtrise et de dissensions [l'Hérésie d'Horus, ce qui ne rajeunit personne...], leur tâche dépasse désormais la seule protection de la personne de l'Empereur. Il est fréquemment ordonné à de petits détachements de Custodiens d'accompagner les légions Astraates pour s'assurer que sa volonté soit respectée."